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Community Broadcasters Seek Clarity in Bill C-10

(francais en-dessous) As public interventions into a revamp of the Canadian Broadcasting Act continue, community media advocates seek greater recognition as a vital broadcasting sector with potential to grow and serve the information needs of local communities.

Community media is the third pillar of Canadian broadcasting, alongside private and public broadcasting, yet there is no description of its role in the draft Act that was tabled on October 10th, 2020.

CACTUS has applied for an opportunity to appear before the Standing Committee on Canadian Heritage, along with the Community Radio Fund of Canada and the Fédération des télévisions communautaires autonomes du Québec. To date, no representatives of the community element in the broadcasting system have appeared before the Committee.

The community sector wants a clear definition of community media as “not-for-profit, community-owned and open to participation by members of the general public,” and greater specificity regarding its role and complementarity with respect to the public and private sectors.

This definition is vital in an era of technological change; most cable community TV production studios have been shuttered and cable subscriptions have plummeted to a nation-wide average of just over 30%.

As commercial broadcasters trim staff and close stations, and the CBC moves to a regional rather than local focus, it is critical that community broadcasting have a place at the table. Our mandate includes enabling the voices of Indigenous, francophone, disabled and racialized communities. If inclusivity is one of the goals of updating to the act, the community sector must be strengthened.

Given the resources, community broadcasting really proved itself this past year. Canadian Heritage’s Local Journalism Initiative, which places journalists in underserved communities, was the first federal program ever to support not-for-profit community-owned TV. Community broadcasters produced thousands of important local stories that would otherwise not have been told. They played a central role in providing information about COVID to rural and remote communities in English, French, Cree, Dene and Ojibway (see ComMediaPortal.ca).

Canada needs community media, and a new Canadian Broadcasting Act must recognize and support them.

Click here to read our proposed amendments

Click here to read our full brief regarding the proposed amendments

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Alors que les interventions publiques dans le cadre d'une refonte de la Loi canadienne sur la radiodiffusion se poursuivent, les représentants des médias communautaires cherchent une plus grande reconnaissance pour leur secteur de radiodiffusion, car ils le jugent vital étant donné qu’il a le potentiel de croître et de répondre plus adéquatement aux besoins d'information des collectivités locales.

Les médias communautaires représentent le troisième pilier de la radiodiffusion canadienne, aux côtés de la radiodiffusion privée et publique, mais il n'y a pas de définition de leur rôle dans la nouvelle loi qui a été déposée le 10 octobre, 2020.

Le Comité permanent du patrimoine canadien, qui effectue une « étude préliminaire » sur le projet de loi, a commencé à entendre des témoins le 1er février dernier. CACTUS a demandé la possibilité de comparaître devant le comité, avec le Fonds de la radio communautaire du Canada et la Fédération des télévisions communautaires autonomes du Québec.

Le secteur communautaire souhaite une définition claire des médias communautaires comme « sans but lucratif, appartenant à la communauté et ouverts à la participation des membres du grand public », et une spécification quant à son rôle et sa complémentarité par rapport aux secteurs public et privé.

Cette définition serait une étape importante dans une ère de changement technologique; la plupart des studios de production communautaires des câblodistributeurs locaux ont disparu au fur et à mesure que les systèmes de câbles ont été regroupés en grands groupes de propriété privée et connectés par fibre optique, et que les abonnements au câble aient diminués de plus de 30% partout au pays.

Alors que les radiodiffuseurs commerciaux réduisent le personnel et ferment leurs stations et que la SRC passe à une approche régionale plutôt que locale, il est essentiel que la radiodiffusion communautaire ait une place à la table . Notre mandat consiste à faire entendre la voix des communautés autochtones, francophones, handicapées et racisées. Si l'inclusion est l'un des objectifs de la mise à jour de la loi, notre secteur doit être renforcé.

Compte tenu des ressources disponibles, les diffuseurs communautaires ont vraiment fait ses preuves au cours de cette dernière année. L’Initiative de journalisme local de Patrimoine canadien, qui place les journalistes dans des communautés mal desservies, a été le premier programme fédéral à soutenir la télévision communautaire à but non lucratif. Les radiodiffuseurs communautaires ont produit des milliers d'histoires locales importantes qui autrement n'auraient pas été racontées. Ils ont joué un rôle central en fournissant de l'information sur le COVID aux communautés rurales et éloignées en anglais, français, cri, déné et ojibway

Le Canada a besoin des médias communautaires et une nouvelle Loi canadienne sur la radiodiffusion doit les reconnaître et les soutenir », a déclaré Amélie Hinse.

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CACTUS Will Offer COVID-19 Relief/CACTUS va offrir les fonds d'urgence COVID-19

(English below)

CACTUS est heureuse d'annoncer qu'elle a été choisi par le ministère de Patrimoine pour administrer les fonds des phases 2 et 3 du Fonds de soutien d'urgence COVID-19 pour Culture, patrimoine et sport.

Le Fonds de secours COVID-19 a été créé pour aider les organisations qui ont été financièrement touchées par COVID-19. Une aide financière est disponible pour les stations de télévision communautaires autorisées par le CRTC, et des sociétés équivalentes à but non lucratif gérée par la communauté, qui aide les membres de la communauté à produire et à diffuser des émissions de télévision communautaire.

Ce financement vise à garantir que les stations puissent maintenir leur niveau habituel de programmation locale canadienne pendant COVID-19.

Les candidats doivent démontrer qu'ils :

  • sont des corporations de télévision communautaires eligibles comme comme défini ci-dessus
  • produisent et diffusent des émissions locales canadiennes
  • ont subi l'impact négatif de la pandémie COVID-19, qui a entraîné des difficultés financières pour elle et ses opérations, et ont donc besoin d'un financement gouvernemental. Les dépenses admissibles comprennent la perte de revenus, les dépenses imprévues et les déficits budgétaires prévus en raison de COVID-19. Les demandes de remboursement des pertes doivent être étayées par les données financières des trois dernières années du demandeur afin d'établir une base de référence
  • n'utiliseront pas les montants de la contribution pour couvrir les dépenses déjà financées dans le cadre des mesures d'urgence COVID-19 du gouvernement du Canada, y compris, mais sans s'y limiter, la Prestation pour intervention d'urgence du Canada, la Subvention salariale d'urgence du Canada, le Compte d'urgence des entreprises du Canada et l'Aide d'urgence au loyer commercial du Canada pour les petites entreprises, ainsi que toute autre mesure d'urgence fédérale, provinciale ou territoriale et municipale

Pour poser votre candidature, veuillez télécharger et remplir une des formulaires de candidature suivant avant le 15 octobre 2020 à minuit :

Formulaire de candidature (éditable - Open Office .odt)

Formulaire de candidature (PDF; à remplir avec la fonction de commentaire d'Adobe ou à imprimer et à remplir à la main)

Les demandes reçues après le 15 octobre seront examinées sur une base continue s'il reste des fonds.

Pour plus d'informations, veuillez contacter :
COVID19CACTUS@gmail.com

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CACTUS is pleased to announce that it has been chosen by the Department of Canadian Heritage to administer funding under Phases 2 and 3 of the COVID-19 Emergency Support Fund for Cultural, Heritage and Sport.

The COVID-19 Relief Fund has been set up to assist organizations that have been financially impacted by COVID-19. Licensed community television stations as well as unlicensed not-for-profit community-managed corporations which support community members in producing and distributing community television programming are eligible for funding.

The purpose of the funding is to enable community TV stations to maintain their community production through the pandemic.

Applicants must demonstrate that they:

  • are eligible community television organizations as defined above.
  • produce and broadcast Canadian local programming
  • have been negatively impacted by the COVID-19 pandemic, which has resulted in financial hardship to it and its operations, and is therefore in the need of government funding. Eligible expenses include loss of revenue, unexpected expenses, and projected budget shortfalls due to COVID-19. Loss claims must be supported by the applicants' previous three years of financial data to establish a baseline.
  • will not use the contribution amount to cover expenses which are already funded under Government of Canada COVID-19 emergency measures, including but not limited ot the Canada Emergency Response Benefit, the Canada Emergency Wage Subsidy, the Canada Emergency Business Account, and the Canada Emergency Commercial Rent Assistance for small businesses, as well as any other federal, provincial or territory and municipal emergency measures.

To apply, complete and return one of the following application forms before midnight on October 15th, 2020:

COVID Emergency Funding Application (editable Open Office .odt)

COVID Emergency Funding Application (PDF; fillable with Adobe's comment function or by printing and completing by hand)

Applications received after October 15th will be considered on a rolling basis if funding remains.

For more information, please e-mail: COVID19CACTUS@gmail.com

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COMMUNITY MEDIA PORTAL Launches/Lancement du portail des médias communautaires

The Canadian Association of Community Television Users and Stations and the
Fédération des télévisions communautaires autonomes du Québec have
launched the Community Media Portal-le Portail des Médias Communautaires, a
gateway to the audio-visual media created by community TV stations and media
centres across Canada.

Stories on the portal come from seventeen communities across Canada: from
Schreiber on Lake Superior’s North Shore, to the Downtown Eastside of
Vancouver to Acadian towns in Nova Scotia and Quebec's Gaspé peninsula.
Content is being developed in both official languages as well as several
indigenous ones.

The Community Media Portal has been funded by the Local Journalism
Initiative (the LJI) of the Department of Canadian Heritage. Under the LJI,
over 100 journalists have been placed in underserved communities and asked
to produce civic content that underpins Canadian democratic life. Seventeen
are producing televisual content. The Community Radio Fund of Canada, News
Media Canada and several other LJI Administrative Organizations have placed
journalists in Canada's community radio, print, and online sectors.

Under the participative mandate of community media centres,
LJI-funded journalists are working with community members to produce the
civic content on the Community Media Portal, developing skills and
infrastructure to support community journalism in the long term. In a later
phase, community TV stations and media centres that haven't received LJI
funding will be invited to contribute to the portal as well, expanding its
diversity.

Other media organizations and individuals that wish to redistribute
LJI-funded content may download content via the Portal and reuse it under a
Creative Commons Attribution license. Members of the public may also
comment on stories and suggest story ideas.

Anglophone users can access the portal at ComMediaPortal.ca. Francophone
users can access it at PortailMédias.ca.

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L'Association canadienne des usagers et stations de télévision communautaire (CACTUS) et La Fédération des télévisions communautaires autonomes du Québec lance le Portail des Médias Communautaires, une passerelle vers les médias audiovisuels créés par les chaînes de télévision et les centres de médias communautaires partout au Canada.

Les histoires sur le portail proviennent de 17 communautés à travers le Canada : des villes acadiennes de la Nouvelle-Écosse et de la péninsule gaspésienne au Québec à l'est du centre-ville de Vancouver, en passant par Schreiber sur la rive nord du Lac Supérieur… Le contenu est en cours d'élaboration dans les deux langues officielles ainsi que dans plusieurs langues autochtones.

Le portail des médias communautaires a été financé par l’Initiative de journalisme local (IJL) du ministère du Patrimoine canadien. Sous l’IJL, plus de 100 journalistes ont été placés dans des communautés mal desservies et produisent un contenu civique qui soutiens la vie démocratique canadienne.

Sous le mandat participatif de centres de médias communautaires, les journalistes financés par l’IJL travaillent avec les membres de la communauté pour produire du contenu civique sur le portail des médias communautaires, développant des compétences et infrastructures pour soutenir le journalisme communautaire à long terme. Dans une phase ultérieure, les chaînes de télévision communautaires et les centres de médias qui n'ont pas reçu de financement sous l’IJL seront également invités à contribuer au portail, en élargissant la diversité de son contenu.

Les organisations de médias et les individus qui souhaitent partager les réalisations financées par l’IJL peuvent télécharger les contenus rendus disponibles par l’intermédiaire du portail et les réutiliser conformément à la licence d'attribution Creative Commons. Les membres du public peuvent également commenter des histoires et suggérer des idées d'articles.

La version francophone du portail se trouve à l’adresse www.PortailMedias.ca ; pour la version anglophone, rendez-vous sur www.ComMediaPortal.ca.

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“Community Element” All But Invisible in “Canada's communications future: Time to act”

CACTUS was disappointed to find almost no mention of the community element in the Canadian broadcasting system in the recently released report “Canada's communications future: Time to act” (aka the Yale Report). While Recommendation 52 maintains the existing definition of the Canadian broadcasting system as consisting of “public, private, and community elements”, there is no mention of the sector throughout the remaining 235 pages of the report, despite a full section devoted to the role and funding of public-sector media (the CBC), and considerable granularity regarding new funding and regulatory models to facilitate production for private media.

Everyone acknowledges the crisis in local news and information, yet the huge potential of the community sector to fill this gap—due to its lower cost structure and involvement by local stakeholders—is neither understood nor acknowledged.

This oversight is part of a long-standing trend. Neither the 2017 Creative Canada Policy Framework and Shattered Mirror reports made more than passing mentions of the community element.

Aside from the issue of local news and information, the report highlights the need to better serve indigenous Canadians, yet no mention is made of community media as the most cost-effective choice to reach most First Nations, many of whom may have only a few 100 or 1000 members. Community media trains community members in media production and gives them a voice and a platform, in the language of their choice. Via community media, indigenous communities can access the infrastructure and skills to participate in the digital economy.

The 1986 Report on the Task Force on Broadcasting which informed the 1991 Broadcasting Act recommended that community TV be separately licensed, to fulfill its potential as a platform for voices outside the mainstream, but the recommendation was never implemented, leaving the sector under the stewardship of the cable industry. That need is even stronger 34 years further on, in an environment of intense media-ownership concentration. The cable industry has shuttered the vast majority of the over 300 community stations that once existed. Canada is the ONLY nation in the world that put stewardship of the so-called “community element” in private hands.

The only reference in the Yale Report to the stranglehold that the CRTC has allowed cable companies to maintain on community TV is that half of the money (about $70 million) that was supposed to support communities to make their own audio-visual productions has already been siphoned off to support the Independent Local News Fund (the ILNF). Far from flagging this problem and the need for full funding for community media, the Yale report recommends at Recommendation 71 that more of this “levy” should be diverted to support local private news. The report doesn't acknowledge where the “levy” is coming from. The community element is just a black hole to be raided to support failing legacy news infrastructure. There is no vision to build more cost-effective, accountable and dynamic local institutions.

To read CACTUS' submission to the review process that preceded the Yale report, see

CACTUS Submission to the Broadcasting Review 2019

To hear an interview with Catherine Edwards, CACTUS' Executive Director, about the Yale report, as well as with Barry Rooke, the Executive Director of the National Community Radio Association, see:

Rabble Podcast with CACTUS and NCRA Executive Directors

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Apply for TV Journalist Positions under Local Journalism Initiative

(français en bas)

Applications are invited for the position of: Civic and Community Video Journalist in the following locations and languages:

Valemount, BC – English
Hay River, NWT – English; Dene an asset
Neepawa, Manitoba – English; Filipino an asset

Term: These are time-limited positions starting December 2, 2019 and ending on March 26, 2021, with the possibility of renewal.

DESCRIPTION

The Canadian Association of Community Television Stations and Users (CACTUS) is looking for Civic and Community Video Journalists in the above listed communities.

These positions are funded by The Local Journalism Initiative and have been made possible by the Government of Canada.

The journalists will be hired by community TV organizations to produce civic journalism, about the activities of the country’s civic institutions (for example, courthouses, city halls, band councils, school boards, federal Parliament or provincial legislatures) or subjects of public importance to society.

Ideal candidates will have a strong understanding of video journalism, an understanding of how local issues impact residents, a passion for storytelling and solid video production skills. It is equally important that candidates understand community-based media and their role in facilitating dialog by involving members of the community directly in the production process.  Candidates will function as the leader of a team of volunteer community media makers who will collaboratively create professional content delivered through video, web, podcasts and social media.

REQUIREMENTS:

  • Self motivation and proven ability to generate story ideas
  • Ability to identify, research and produce engaging video stories, and to convene public events and programming that engage the community in dialog.
  • Strong digital video production skills.
  • Willingness to work with members of the community and local organizations to create high quality productions.  Core hours may include evenings and weekends when volunteers are available or public events are occurring.
  • Strong organizational and time management skills.
  • Keen interest in civic issues.
  • Valid driver’s licence.
  • (in three locations indicated above)Must be able to work in both of Canada’s official languages.

ADDITIONAL QUALIFICATIONS

Preference will be given to candidates who:

  • Have experience with community-based media, including the ability to work with volunteers
  • Can produce audio-only content (e.g. podcasting), online text stories, and social media to complement video products
  • Data journalism skills
  • Indigenous language skills as per locations listed above or experience working in service roles with indigenous communities

Interested applicants should complete and send this application form, along with their CV and a cover letter indicating which position(s) they are interested in and why to lji@cactusmedia.ca. There is a rolling deadline, until the positions are filled.

We thank all applicants for their interest; however, only candidates who have been selected for an interview will be contacted.

CACTUS is an advocate for equity and is committed to ensuring representation in its community. We welcome applications from members of visible minorities, women, Indigenous peoples, persons with disabilities, persons of minority sexual orientations and gender identities, and others with the skills and knowledge to productively engage with diverse communities. CACTUS seeks to maintain its commitment to excellence and recognizes that increasing the diversity of its own and its members' workplaces supports this objective.

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POSTE DE JOURNALISTE
DANS LE CADRE DE L’INITIATIVE JOURNALISTIQUE LOCALE
DU GOUVERNEMENT DU CANADA

Les candidatures sont sollicitées pour le pour le poste de :
Journaliste civique au sein de télévision communautaire dans les collectivités indiquées ci-dessous et dans les langues affichées:

Valemount, Colombie-Britannique – anglais
Hay River, Territoire du Nord-Ouest – anglais; dene un atout
Prince Albert, Saskatchewan – anglais; crie, dene and michif un atout
Neepawa, Manitoba – anglais; philipin un atout
Rockland, Ontario – français, anglais
Cheticamp, Nouvelle-Écosse – français, anglais

Durée : Du 25 novembre 2019 au 26 mars 2021, avec possibilité de renouvellement

DESCRIPTION DE TÂCHE

L’Association canadienne des télévisions communautaires et leurs usagés (CACTUS) est à la recherche de journalistes télé prêt à s’impliquer dans le domaine des nouvelles « civiques » et communautaires dans les collectivités susmentionnées.

Ces postes sont financés par « L’initiative de journalisme local » et sont rendus possibles grâce à l’implication du gouvernement du Canada.

Les journalistes seront embauchés directement par les organismes de télévision communautaire pour de produire des capsules / reportages à caractère civique, sur les activités des institutions du pays (palais de justice, hôtels de ville, conseils de bande, commissions scolaires, parlement fédéral ou assemblées législatives provinciales) ou des sujets d’importance publique pour la société.

Les candidats-tes idéaux-les auront une bonne compréhension du journalisme télé, de l’impact des enjeux locaux sur les résidents, prendront un engagement envers l’éthique journalistique. Ils-Elles doivent également avoir de solides compétences en production vidéo. Il est aussi important que les candidats-tes comprennent les médias communautaires et leur rôle dans la facilitation du dialogue en faisant participer directement, tel que l’exige la Loi de la radiotélédiffusion du Canada, les membres de la collectivité au processus de production. Les personnes retenues dirigeront une équipe de journalistes bénévoles qui créeront en collaboration du contenu professionnel diffusé par la télé conventionnelle, sur le Web, les balados et les médias sociaux.

EXIGENCES :

  • Motivation personnelle et capacité à générer des idées d’articles / reportages
  • Capacité d’identifier, de rechercher et de produire des vidéos sur des sujets intéressants, et d’organiser une programmation qui assurent un dialogue avec la communauté ;
  • Compétences en production vidéo numérique ;
  • Volonté de travailler avec les membres de la collectivité et les organismes locaux pour créer des productions de grande qualité ;
  • Heures flexibles, pouvant comprendre les soirées et les fins de semaine, au gré de l’actualité, des événements et de la disponibilité des bénévoles ;
  • Solides compétences d’organisation et de gestion du temps ;
  • Vif intérêt pour les questions civiques de la région desservie par la télé communautaire ;
  • Permis de conduire valide ;
  • (Pour trois endroits mentionnés ci-dessus) Doit être en mesure de travailler dans les deux langues officielles du Canada.

QUALIFICATIONS ADDITIONELLES

La préférence sera accordée aux candidats-tes avec :

  • Expérience des médias communautaires, y compris la capacité de travailler avec des bénévoles ;
  • Capacité de produire du contenu audio seulement (p. ex., baladodiffusion), des textes en ligne et pour les médias sociaux pour compléter les produits vidéo ;
  • Formation en journalisme de données ;
  • Compétences linguistiques autochtones selon les endroits susmentionnés ou expérience de travail auprès des communautés autochtones.

Les candidats-tes intéressés-es doivent remplir et envoyer le formulaire de demande, ainsi que leur CV et une lettre de présentation indiquant l’endroit qui les intéressent et pourquoi ils sont intéressés à : lji@cactusmedia.ca.

Seules les personnes sélectionnées pour une entrevue seront contactés.

CACTUS est un organisme sans but lucratif qui défend l’équité en matière de radiodiffusion et est déterminé à assurer la représentation dans les diverses collectivités du pays. Nous accueillons favorablement les candidatures des membres des minorités visibles, des femmes, des peuples autochtones, des personnes handicapées, des personnes d’orientation sexuelle minoritaire et des identités de genre, ou autres qui possèdent les compétences et les connaissances nécessaires pour interagir de façon productive avec nos diverses collectivités.

CACTUS maintient son engagement envers l’excellence et reconnaît que l’accroissement de la diversité, autant dans son son milieu de travail que dans celui de ses membres, appuie cet objectif.

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