CACTUS Offers Workshop at People's Social Forum Aug. 22

CACTUS will be offering a workshop entitled "Reclaiming Our Community TV Channels" at the Peoples’ Social Forum (PSF) in Ottawa on Friday August 22nd. CACTUS has also been invited to participate in a panel hosted by rabble.ca about how independent media can be used to support social movements, and by Communicatons Workers of America (Canada) about funding models for alternative media.

In case you haven't heard of the PSF, its web site describes it as "a critical public space aimed at fostering activist involvement of individuals and civil society organizations that want to transform Canada as it exists today. It is a space for social movements to meet and converge, for the free expression of alternative ideas and grassroots exchanges. Social justice, Original Peoples rights, sustainable development, international solidarity and participatory democracy are at the centre of its concerns." Ten thousand people are expected to participate and the keynote address will be given by Naomi Klein.

CACTUS hopes to both network with other community and alternative media, but also with environmental, First Nations, and social justice organizations about how community media can help them get their messages out.

For more information about the PSF, see:

People's Social Forum 2014.

Attendees are being billetted with Ottawa residents.

Entry for the whole forum is only $20.

CACTUS' workshop will be offered from 1 - 2:30 p.m. on Friday.

The rabble.ca panel, which will be moderated by Judy Rebick and in which CACTUS is taking part, will be offered immediately following at 2:45 p.m. (more information here):

Rabble.ca-hosted "Media and the Movements"

The CWA panel regarding community media funding will be immediately following the rabble.ca panel at 4:30.

For the Alternative Media Assembly being held on Saturday, August 23rd, CACTUS has made a proposal that we hope other groups will endorse and help us develop: to develop an updated policy for community media in Canada, that reflects the realities of digital production and distribution.

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Get to Know Your New Board Member

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Karen Wirsig from Toronto joins Patrick Watt (St. Andrews, NB), Ivan Traill (Neepawa, MB), and Richard Ward (Calgary) on CACTUS' board.

Karen Wirsig has worked for the Canadian Media Guild since 2005, first as Communications and Policy Co-ordinator and now in an organizing role for the national union, which represents 6,000 media workers across Canada. Prior to joining the Guild, Karen was a municipal reporter in Toronto. As a student, Karen was involved in community radio in Montreal and helped launch a community newspaper in London, Ontario.

Partnership with Karen and the CMG have been critical for CACTUS’ survival in its first three years, and in developing and promoting The Transition to Digital Over-the-Air Television: New Technologies. The CMG has also been a key partner in the push to salvage CBC infrastructure for community use, and partnered with CACTUS’ Executive Director in authoring and presenting the paper Public and Community Partnerships to Improve Local Media, presented at the Journalism Strategies conference in April of 2012, and at UNESCO’s International Association for Communications and Media Research in Durban in 2012.

Karen brings to our board representation from central Canada that has been missing since Cathy stepped down.

Welcome, Karen!!

Brief for Standing Committee Study on C-10, Broadcasting Act

Submitted February 22nd, 2021

CACTUS Proposed Amendments to Bill C-10, the new Broadcasting Act

Community Broadcasters Seek Clarity in Bill C-10

(francais en-dessous) As public interventions into a revamp of the Canadian Broadcasting Act continue, community media advocates seek greater recognition as a vital broadcasting sector with potential to grow and serve the information needs of local communities.

Community media is the third pillar of Canadian broadcasting, alongside private and public broadcasting, yet there is no description of its role in the draft Act that was tabled on October 10th, 2020.

CACTUS has applied for an opportunity to appear before the Standing Committee on Canadian Heritage, along with the Community Radio Fund of Canada and the Fédération des télévisions communautaires autonomes du Québec. To date, no representatives of the community element in the broadcasting system have appeared before the Committee.

The community sector wants a clear definition of community media as “not-for-profit, community-owned and open to participation by members of the general public,” and greater specificity regarding its role and complementarity with respect to the public and private sectors.

This definition is vital in an era of technological change; most cable community TV production studios have been shuttered and cable subscriptions have plummeted to a nation-wide average of just over 30%.

As commercial broadcasters trim staff and close stations, and the CBC moves to a regional rather than local focus, it is critical that community broadcasting have a place at the table. Our mandate includes enabling the voices of Indigenous, francophone, disabled and racialized communities. If inclusivity is one of the goals of updating to the act, the community sector must be strengthened.

Given the resources, community broadcasting really proved itself this past year. Canadian Heritage’s Local Journalism Initiative, which places journalists in underserved communities, was the first federal program ever to support not-for-profit community-owned TV. Community broadcasters produced thousands of important local stories that would otherwise not have been told. They played a central role in providing information about COVID to rural and remote communities in English, French, Cree, Dene and Ojibway (see ComMediaPortal.ca).

Canada needs community media, and a new Canadian Broadcasting Act must recognize and support them.

Click here to read our proposed amendments

Click here to read our full brief regarding the proposed amendments

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Alors que les interventions publiques dans le cadre d'une refonte de la Loi canadienne sur la radiodiffusion se poursuivent, les représentants des médias communautaires cherchent une plus grande reconnaissance pour leur secteur de radiodiffusion, car ils le jugent vital étant donné qu’il a le potentiel de croître et de répondre plus adéquatement aux besoins d'information des collectivités locales.

Les médias communautaires représentent le troisième pilier de la radiodiffusion canadienne, aux côtés de la radiodiffusion privée et publique, mais il n'y a pas de définition de leur rôle dans la nouvelle loi qui a été déposée le 10 octobre, 2020.

Le Comité permanent du patrimoine canadien, qui effectue une « étude préliminaire » sur le projet de loi, a commencé à entendre des témoins le 1er février dernier. CACTUS a demandé la possibilité de comparaître devant le comité, avec le Fonds de la radio communautaire du Canada et la Fédération des télévisions communautaires autonomes du Québec.

Le secteur communautaire souhaite une définition claire des médias communautaires comme « sans but lucratif, appartenant à la communauté et ouverts à la participation des membres du grand public », et une spécification quant à son rôle et sa complémentarité par rapport aux secteurs public et privé.

Cette définition serait une étape importante dans une ère de changement technologique; la plupart des studios de production communautaires des câblodistributeurs locaux ont disparu au fur et à mesure que les systèmes de câbles ont été regroupés en grands groupes de propriété privée et connectés par fibre optique, et que les abonnements au câble aient diminués de plus de 30% partout au pays.

Alors que les radiodiffuseurs commerciaux réduisent le personnel et ferment leurs stations et que la SRC passe à une approche régionale plutôt que locale, il est essentiel que la radiodiffusion communautaire ait une place à la table . Notre mandat consiste à faire entendre la voix des communautés autochtones, francophones, handicapées et racisées. Si l'inclusion est l'un des objectifs de la mise à jour de la loi, notre secteur doit être renforcé.

Compte tenu des ressources disponibles, les diffuseurs communautaires ont vraiment fait ses preuves au cours de cette dernière année. L’Initiative de journalisme local de Patrimoine canadien, qui place les journalistes dans des communautés mal desservies, a été le premier programme fédéral à soutenir la télévision communautaire à but non lucratif. Les radiodiffuseurs communautaires ont produit des milliers d'histoires locales importantes qui autrement n'auraient pas été racontées. Ils ont joué un rôle central en fournissant de l'information sur le COVID aux communautés rurales et éloignées en anglais, français, cri, déné et ojibway

Le Canada a besoin des médias communautaires et une nouvelle Loi canadienne sur la radiodiffusion doit les reconnaître et les soutenir », a déclaré Amélie Hinse.

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Formulaire de candidature pour le financement d'urgence COVID-19 (PDF)

Pour poser votre candidature, veuillez télécharger et remplir le formulaire de candidature avant le 15 octobre 2020 à minuit. Les demandes reçues après le 15 octobre seront examinées sur une base continue s'il reste des fonds.

Formulaire de candidature pour le financement d'urgence COVID-19 (.odt)

Pour poser votre candidature, veuillez télécharger et remplir le formulaire de candidature avant le 15 octobre 2020 à minuit. Les demandes reçues après le 15 octobre seront examinées sur une base continue s'il reste des fonds.

COVID-19 Emergency Funding Application - PDF Format

Application form for COVID-19 Funding in PDF Format. The deadline to apply is October 15th, 2020 at midnight. Applications received after the 15th will be considered on a rolling basis if funding remains.

COVID-19 Emergency Funding Application - Open Office Format

This application can be used by licensed and unlicensed community TV stations to obtain emergency COVID-19 funding. The deadline to apply is October 15, 2020, although applications received after October 15th will be considered on a rolling basis if funding remains.

CACTUS Will Offer COVID-19 Relief/CACTUS va offrir les fonds d'urgence COVID-19

(English below)

CACTUS est heureuse d'annoncer qu'elle a été choisi par le ministère de Patrimoine pour administrer les fonds des phases 2 et 3 du Fonds de soutien d'urgence COVID-19 pour Culture, patrimoine et sport.

Le Fonds de secours COVID-19 a été créé pour aider les organisations qui ont été financièrement touchées par COVID-19. Une aide financière est disponible pour les stations de télévision communautaires autorisées par le CRTC, et des sociétés équivalentes à but non lucratif gérée par la communauté, qui aide les membres de la communauté à produire et à diffuser des émissions de télévision communautaire.

Ce financement vise à garantir que les stations puissent maintenir leur niveau habituel de programmation locale canadienne pendant COVID-19.

Les candidats doivent démontrer qu'ils :

  • sont des corporations de télévision communautaires eligibles comme comme défini ci-dessus
  • produisent et diffusent des émissions locales canadiennes
  • ont subi l'impact négatif de la pandémie COVID-19, qui a entraîné des difficultés financières pour elle et ses opérations, et ont donc besoin d'un financement gouvernemental. Les dépenses admissibles comprennent la perte de revenus, les dépenses imprévues et les déficits budgétaires prévus en raison de COVID-19. Les demandes de remboursement des pertes doivent être étayées par les données financières des trois dernières années du demandeur afin d'établir une base de référence
  • n'utiliseront pas les montants de la contribution pour couvrir les dépenses déjà financées dans le cadre des mesures d'urgence COVID-19 du gouvernement du Canada, y compris, mais sans s'y limiter, la Prestation pour intervention d'urgence du Canada, la Subvention salariale d'urgence du Canada, le Compte d'urgence des entreprises du Canada et l'Aide d'urgence au loyer commercial du Canada pour les petites entreprises, ainsi que toute autre mesure d'urgence fédérale, provinciale ou territoriale et municipale

Pour poser votre candidature, veuillez télécharger et remplir une des formulaires de candidature suivant avant le 15 octobre 2020 à minuit :

Formulaire de candidature (éditable - Open Office .odt)

Formulaire de candidature (PDF; à remplir avec la fonction de commentaire d'Adobe ou à imprimer et à remplir à la main)

Les demandes reçues après le 15 octobre seront examinées sur une base continue s'il reste des fonds.

Pour plus d'informations, veuillez contacter :
COVID19CACTUS@gmail.com

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CACTUS is pleased to announce that it has been chosen by the Department of Canadian Heritage to administer funding under Phases 2 and 3 of the COVID-19 Emergency Support Fund for Cultural, Heritage and Sport.

The COVID-19 Relief Fund has been set up to assist organizations that have been financially impacted by COVID-19. Licensed community television stations as well as unlicensed not-for-profit community-managed corporations which support community members in producing and distributing community television programming are eligible for funding.

The purpose of the funding is to enable community TV stations to maintain their community production through the pandemic.

Applicants must demonstrate that they:

  • are eligible community television organizations as defined above.
  • produce and broadcast Canadian local programming
  • have been negatively impacted by the COVID-19 pandemic, which has resulted in financial hardship to it and its operations, and is therefore in the need of government funding. Eligible expenses include loss of revenue, unexpected expenses, and projected budget shortfalls due to COVID-19. Loss claims must be supported by the applicants' previous three years of financial data to establish a baseline.
  • will not use the contribution amount to cover expenses which are already funded under Government of Canada COVID-19 emergency measures, including but not limited ot the Canada Emergency Response Benefit, the Canada Emergency Wage Subsidy, the Canada Emergency Business Account, and the Canada Emergency Commercial Rent Assistance for small businesses, as well as any other federal, provincial or territory and municipal emergency measures.

To apply, complete and return one of the following application forms before midnight on October 15th, 2020:

COVID Emergency Funding Application (editable Open Office .odt)

COVID Emergency Funding Application (PDF; fillable with Adobe's comment function or by printing and completing by hand)

Applications received after October 15th will be considered on a rolling basis if funding remains.

For more information, please e-mail: COVID19CACTUS@gmail.com

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