CACTUS Offers Workshop at People's Social Forum Aug. 22

CACTUS will be offering a workshop entitled "Reclaiming Our Community TV Channels" at the Peoples’ Social Forum (PSF) in Ottawa on Friday August 22nd. CACTUS has also been invited to participate in a panel hosted by about how independent media can be used to support social movements, and by Communicatons Workers of America (Canada) about funding models for alternative media.

In case you haven't heard of the PSF, its web site describes it as "a critical public space aimed at fostering activist involvement of individuals and civil society organizations that want to transform Canada as it exists today. It is a space for social movements to meet and converge, for the free expression of alternative ideas and grassroots exchanges. Social justice, Original Peoples rights, sustainable development, international solidarity and participatory democracy are at the centre of its concerns." Ten thousand people are expected to participate and the keynote address will be given by Naomi Klein.

CACTUS hopes to both network with other community and alternative media, but also with environmental, First Nations, and social justice organizations about how community media can help them get their messages out.

For more information about the PSF, see:

People's Social Forum 2014.

Attendees are being billetted with Ottawa residents.

Entry for the whole forum is only $20.

CACTUS' workshop will be offered from 1 - 2:30 p.m. on Friday.

The panel, which will be moderated by Judy Rebick and in which CACTUS is taking part, will be offered immediately following at 2:45 p.m. (more information here): "Media and the Movements"

The CWA panel regarding community media funding will be immediately following the panel at 4:30.

For the Alternative Media Assembly being held on Saturday, August 23rd, CACTUS has made a proposal that we hope other groups will endorse and help us develop: to develop an updated policy for community media in Canada, that reflects the realities of digital production and distribution.


Get to Know Your New Board Member


Karen Wirsig from Toronto joins Patrick Watt (St. Andrews, NB), Ivan Traill (Neepawa, MB), and Richard Ward (Calgary) on CACTUS' board.

Karen Wirsig has worked for the Canadian Media Guild since 2005, first as Communications and Policy Co-ordinator and now in an organizing role for the national union, which represents 6,000 media workers across Canada. Prior to joining the Guild, Karen was a municipal reporter in Toronto. As a student, Karen was involved in community radio in Montreal and helped launch a community newspaper in London, Ontario.

Partnership with Karen and the CMG have been critical for CACTUS’ survival in its first three years, and in developing and promoting The Transition to Digital Over-the-Air Television: New Technologies. The CMG has also been a key partner in the push to salvage CBC infrastructure for community use, and partnered with CACTUS’ Executive Director in authoring and presenting the paper Public and Community Partnerships to Improve Local Media, presented at the Journalism Strategies conference in April of 2012, and at UNESCO’s International Association for Communications and Media Research in Durban in 2012.

Karen brings to our board representation from central Canada that has been missing since Cathy stepped down.

Welcome, Karen!!

Local Journalism Initiative / Initiative de journalisme local

The Local Journalism Initiative (LJI) is funded by the Government of Canada and supports the creation of original civic journalism that covers the diverse needs of underserved communities across Canada.
Funding is available to eligible Canadian media organizations to hire journalists or pay freelance journalists to produce civic journalism for underserved communities.

To protect the independence of the press, 7 not-for-profit organizations representing different segments of the news industry administer the Initiative. These organizations give funding to Canadian media organizations to address the need for local civic journalism in underserved communities.

CACTUS is proud to be the administrative organization for the Community TV sector of the LJI program.

  • For a list of all the current LJI Community TV partners, click here.
  • For a list of all LJI Community TV partners, click here.

As part of our responsibilities, the content produced is made available at for free to the public. Media organizations are invited to reuse all content at no charge through a Creative Commons license so that Canadians can be better informed.

The Director of the CACTUS LJI is Dean Reeds. Dean can be reached at

Community Media Journalists Descend on Ottawa for Workshops

Fifteen community media journalists will travel to Ottawa from across the country next week to compare notes about producing civic journalism under the Local Journalism Initiative of the Department of Canadian Heritage.

They'll critique one another's work, as well as receive tips in data journalism from David McKie, one of Canada's top data journalism trainers. Other topics including bias and balance, interviewing skills, and social media as a tool of civic engagement, offered by Victoria Fenner of CACTUS and Vicky Hogarth of CHCO-TV in New Brunswick.

One of CACTUS' realizations as an Administrative Organization for the Local Journalism Initiative is that many smaller towns and villages in Canada are experiencing "news poverty" or are "news desserts" not necessarily because they lack resources to support journalism, but because there are no journalists resident in the community. During the pandemic, housing was challenging to find and journalists from larger population centres haven't responded to job offers that require moving to smaller communities.

To respond to the need for reliable civic news and local information in Canada's hinterland, what is needed as much or more than money is journalism training. Next week's session will be the tenth such session offered by CACTUS. Previous sessions have focussed on civic engagement using tools like Zoom and live audience participation, considerations of what constitutes "civic journalism" as a journalistic specialization, and podcasting.

One aspect that distinguishes workshops offered by CACTUS from those offered by traditional media training programs is the emphasis on citizen involvement. Community media focus on "journalism for change"... following stories over the long haul to find solutions to entrenched local challenges. They also make media with local citizens, so that more stakeholders are involved in the conversation than is typical of other types of media, leading to more effective decision-making and policy change.

The sessions will also be offered by Zoom remotely for journalists who can't attend in person, and for CACTUS members.


La semaine prochaine, quinze journalistes de médias communautaires de partout au pays se rendront à Ottawa pour comparer leurs notes sur la production de journalisme civique dans le cadre de l'Initiative de journalisme local du ministère du Patrimoine canadien.

Ils critiqueront leurs travaux respectifs et recevront des conseils en matière de journalisme de données de David McKie, l'un des meilleurs formateurs en journalisme de données au Canada. Parmi les autres sujets abordés, citons le parti pris et l'équilibre, les techniques d'entrevue et les médias sociaux comme outil d'engagement civique, proposés par Victoria Fenner de CACTUS et Vicky Hogarth de CHCO-TV au Nouveau-Brunswick.

L'une des constatations de CACTUS, en tant qu'organisme administratif de l'Initiative pour le journalisme local, est que de nombreuses petites villes et villages du Canada connaissent une " pauvreté de l'information " ou sont des " desserts de l'information ", non pas nécessairement parce qu'ils manquent de ressources pour soutenir le journalisme, mais parce qu'aucun journaliste ne réside dans la communauté. Pendant la pandémie, il a été difficile de trouver un logement et les journalistes des grands centres n'ont pas répondu aux offres d'emploi qui nécessitaient de s'installer dans de plus petites communautés.

Pour répondre au besoin de nouvelles civiques fiables et d'informations locales dans l'arrière-pays canadien, ce qu'il faut autant ou plus que de l'argent, c'est une formation en journalisme. La session de la semaine prochaine sera la dixième session de ce type offerte par CACTUS. Les sessions précédentes ont porté sur l'engagement civique à l'aide d'outils tels que Zoom et la participation du public en direct, les considérations sur ce qui constitue le "journalisme civique" en tant que spécialisation journalistique, et la baladodiffusion.

Un aspect qui distingue les ateliers proposés par CACTUS de ceux offerts par les programmes traditionnels de formation aux médias est l'accent mis sur l'implication des citoyens. Les médias communautaires se concentrent sur le "journalisme pour le changement"... en suivant les histoires sur le long terme pour trouver des solutions aux défis locaux bien ancrés. Ils font également des médias avec les citoyens locaux, de sorte que plus de parties prenantes sont impliquées dans la conversation que ce qui est typique des autres types de médias, ce qui conduit à une prise de décision plus efficace et à un changement de politique.

Les sessions seront également offertes par Zoom à distance pour les journalistes qui ne peuvent pas assister en personne, et pour les membres de CACTUS.


Soumission de CACTUS et de la Fédération à l'étude du Comité du patrimoine sur le projet de loi C-18, la Loi sur les nouvelles e

CACTUS and Federation Submission to the Heritage Committee Study on Bill C-18, the Online News Act

Amendments Needed to C-18, the Online News Bill

(francais en bas)

CACTUS and our sister organization in Quebec, the Fėdėration des tėlėvisions communautaires autonomes du Quėbec (the Fėdėration) are concerned that Bill C-18, which is based on similar legislation in Australia aimed at encouraging Google and Facebook to compensate producers for the online news that they redistribute— will not include small news providers or not-for-profits such as community broadcasters.

The two associations, which represent community TV, as well as other associations representing community broadcasters were unanimous in their briefs to the Heritage Committee studying Bill C-18 that—based on the Australian experience—community media will likely be left out of the news compensation scheme unless amendments are made. Since community media are often the only media present in smaller communities, ensuring that local news and information continues to be available in Canada's hinterland is at issue.

Although the Heritage committee heard from an Australian witness (Mr. Rod Sims) that the Australian scheme was good for small businesses, the brief submitted by the NCRA and the CRFC reports that of 452 community radio stations in Australia, fewer than a dozen have been able to negotiate any compensation for their online news from Google or Facebook. The NCRA also tested the current clause in the draft C-18 that states that Canadian companies will be eligible for the scheme if they “are qualified Canadian journalism organizations as defined in subsection 248(1) of the Income Tax Act”. While four NCRA members attempted to qualify—even though they meet the published eligibility criteria—their applications were rejected.

The other problematic stipulation in the draft bill is that there be a minimum of two full-time employed journalists in order for a news organization to qualify. Community media that serve smaller communities are powerhouses of local news production because they work with citizen journalists and local organizations, but they may have only one or two employees altogether.

CACTUS and the other organizations representing the community element in the broadcasting system have recommended alternate language that would recognize not-for-profit broadcasting undertakings as being eligible. Their inclusion will help ensure that local news and information continue to be available in the hundreds of small and diverse communities they serve.

Click here to read our brief.


CACTUS) et la Fédération des télévisions communautaires autonomes du Québec (la Fédération) s'inquiètent du fait que le projet de loi C-18, qui s'inspire d'une loi similaire en Australie visant à encourager Google et Facebook à rémunérer les producteurs pour les nouvelles en ligne qu'ils redistribuent, n'inclut pas les petits fournisseurs de nouvelles sans but lucratif comme les diffuseurs communautaires.

Les deux associations, qui représentent les télévisions communautaires, ainsi que d’autres associations représentant des diffuseurs communautaires, ont été unanimes dans leurs mémoires au Comité permanent du patrimoine canadien chargé d'étudier le projet de loi C-18 disant que, sur la base de l'expérience australienne, les médias communautaires seront probablement exclus du régime de compensation des nouvelles, à moins que des modifications ne soient apportées. Comme les médias communautaires sont souvent les seuls médias présents dans les petites communautés, s’assurer que les nouvelles et l’informations locale continuent d'être disponibles à l’extérieur des grands centres canadiens est primordial.

Bien que le Comité du patrimoine ait entendu un témoin australien (M. Rod Sims) dire que le régime australien était bon pour les petites entreprises, le mémoire soumis par l'ANREC et le FCRC rapporte que sur 452 stations de radio communautaires en Australie, moins d'une douzaine ont pu négocier une compensation pour leurs nouvelles en ligne auprès de Google ou de Facebook. La NCRA a également testé la clause actuelle du projet C-18 qui stipule que les entreprises canadiennes seront éligibles au régime si elles « sont des organisations de journalisme canadiennes qualifiées au sens du paragraphe 248(1) de la Loi de l'impôt sur le revenu ». Alors que quatre membres de l'ANREC ont tenté de se qualifier - bien qu'ils répondent aux critères d'admissibilité publiés - leurs demandes ont été rejetées.

L'autre stipulation problématique de l'avant-projet de loi est qu'il doit y avoir un minimum de deux journalistes employés à temps plein pour qu'un organisme de presse soit admissible. Les médias communautaires qui desservent les petites communautés sont des centrales de production de nouvelles locales parce qu'ils travaillent avec des journalistes citoyens et des organismes locaux, mais ils peuvent n'avoir qu'un ou deux employés au total.

Pour ces raisons, les organisations représentant l'élément communautaire dans le système de radiodiffusion ont recommandé un langage alternatif qui reconnaîtrait les entreprises de radiodiffusion à but non lucratif comme étant éligibles. Leur inclusion contribuera à garantir que les nouvelles et les informations locales continuent d'être disponibles dans les centaines de petites communautés diverses qu'elles desservent.

Cliquez ici pour lire notre mémoire.


CACTUS Hiring Editor in Chief/Program Administrator for Local Journalism Initiative

(francais en bas)

Salary: $50-80,000, commensurate with experience
Term: Full-time contract to March 31, 2024; possibility of renewal
Location: Virtual, with occasional travel for training
Language: Anglophone or bilingual
Deadline: Rolling until filled


CACTUS is an Administrative Organization for the Local Journalism Initiative of the Department of Canadian Heritage. Under the LJI, CACTUS offers grants for community media organizations to host journalists that work with community members to create multimedia civic content. The goal of the LJI is to fund civic journalism in communities that are underserved geographically, linguistically, or culturally. The post is for a journalist-editor to provide editorial feedback to civic journalists in the field, in addition to assisting with program management.


News Editor

  • Monitor the journalistic content produced by journalists funded by CACTUS under the Local Journalism Initiative, in order to ensure i) technical quality ii) and journalistic excellence, ensuring that content meets Canadian journalistic codes regarding balance, violence, the portrayal of vulnerable groups, and so on
  • Conduct regular outreach to the journalists and host organizations, including providing feedback and guidance regarding content that does not meet these criteria
  • Assist with the design and delivery of training for the journalists and their supervisers as needed. Training delivery may involve travel to up to three locations per year for up to 4-5 days at a time.

Program Officer

  • Conduct outreach to prospective host community media organizations regarding the application process, and to organize applications and supporting documents for assessment by the jury
  • Participate in the jury to select LJI community media host organizations
  • Develop and/or update documentation needed for the project, including contracts, application forms, reports, and job ads.
  • Assist in the recruitment of journalists for host organizations who cannot find qualified applicants locally.
  • Collect data from host organizations regarding their civic journalism output under the Initiative, and present it in final reports that meet the contractual requirements of Canadian Heritage.

Project Manager

Depending on the candidate's experience, there is the option to develop into an overall manager for the Local Journalism Initiative, assuming responsibility for budgetting, reporting, and contract compliance, with a commensurate increase in salary.


  • Post-secondary education and/or equivalent work experience in journalism
  • Video production skills, so you can give technical feedback to video journalists
  • Strong organizational and time management skills;


Preference will be given to candidates who:

  • Have experience working with community-based media, including working with volunteers
  • Have project management experience
  • Are bilingual.
  • Have experience working with Indigenous communities
  • Interested applicants should send their CV and a cover letter indicating why they are interested and relevant experience to

    CACTUS is an advocate for equity and is committed to ensuring representation in its community. We welcome applications from members of visible minorities, women, Indigenous peoples, persons with disabilities, persons of minority sexual orientations and gender identities, and others with the skills and knowledge to productively engage with diverse communities. CACTUS seeks to maintain its commitment to excellence and recognizes that increasing the diversity of its own and its members' workplaces supports this objective.

    The Local Journalism Initiative is funded by the Government of Canada.


    Salaire : 50-80 000 $, selon l'expérience
    Durée du contrat : Temps plein jusqu'au 31 mars 2024 ; possibilité de renouvellement.
    Lieu de travail : Virtuel, avec des déplacements occasionnels pour la formation.
    Langue :Anglophone ou bilingue
    Date limite : En cours jusqu'à ce que le poste soit pourvu


    CACTUS est un organisme administratif pour l'Initiative de journalisme local du ministère du Patrimoine canadien. Dans le cadre de l'IJL, CACTUS offre des subventions aux organismes de médias communautaires pour qu'ils accueillent des journalistes qui travaillent avec les membres de la communauté pour créer du contenu civique multimédia. L'objectif de l'IJL est de financer le journalisme civique dans les communautés mal desservies sur le plan géographique, linguistique ou culturel. Le poste est destiné à un journaliste-rédacteur qui fournira un retour éditorial aux journalistes civiques sur le terrain, en plus d'aider à la gestion du programme.



    • Surveiller le contenu journalistique produit par les journalistes financés par CACTUS dans le cadre de l'Initiative de journalisme local, afin d'assurer i) la qualité technique ii) et l'excellence journalistique, en veillant à ce que le contenu respecte les codes journalistiques canadiens concernant l'équilibre, la violence, la représentation des groupes vulnérables, etc
    • Mener des actions de sensibilisation régulières auprès des journalistes et des organisations d'accueil, notamment en fournissant des commentaires et des conseils sur le contenu qui ne répond pas à ces critères
    • Contribuer à la conception et à l'organisation de formations pour les journalistes et leurs superviseurs, si nécessaire. La prestation de la formation peut impliquer des déplacements dans trois endroits par an, pour une durée de 4 à 5 jours à la fois.

    Chargé de programme

    • Sensibiliser les organisations médiatiques de la communauté d'accueil potentielle au processus de candidature, et organiser les candidatures et les documents justificatifs en vue de leur évaluation par le jury.
    • Participer au jury chargé de sélectionner les organisations de médias communautaires hôtes de l'IJL.
    • Élaborer et/ou mettre à jour la documentation nécessaire au projet, notamment les contrats, les formulaires de candidature, les rapports, et les offres d'emploi.
    • Aider au recrutement de journalistes pour les organisations d'accueil qui ne trouvent pas de candidats qualifiés sur place.
    • Recueillir les données des organismes d'accueil concernant leur production de journalisme civique dans le cadre de l'Initiative, et les présenter dans des rapports finaux qui répondent aux exigences contractuelles de Patrimoine canadien.

    Chef de projet

    Selon l'expérience du candidat, il est possible d'évoluer vers un poste de gestionnaire global de l'Initiative de journalisme local, en assumant la responsabilité de la budgétisation, de la production de rapports et du respect des contrats, avec une augmentation salariale correspondante.


    • Formation postsecondaire et/ou expérience professionnelle équivalente en journalisme.
    • Compétences en matière de production vidéo, afin de pouvoir donner des conseils techniques aux journalistes vidéo.
    • Sens aigu de l'organisation et de la gestion du temps ;


    Preference will be given to candidates who:

  • La préférence sera donnée aux candidats qui ont une expérience de travail avec les médias communautaires, notamment avec des bénévoles.
  • Ont une expérience de la gestion de projet
  • Sont bilingues.
  • Ont une expérience de travail avec les communautés indigènes
  • Les candidats intéressés doivent envoyer leur CV et une lettre de motivation indiquant les raisons de leur intérêt et leur expérience pertinente à

    CACTUS est un défenseur de l'équité et s'engage à assurer la représentation au sein de sa communauté. Nous accueillons les candidatures de membres de minorités visibles, de femmes, de peuples autochtones, de personnes handicapées, de personnes ayant une orientation sexuelle ou une identité de genre minoritaire, et d'autres personnes ayant les compétences et les connaissances nécessaires pour s'engager de manière productive auprès de diverses communautés. CACTUS cherche à maintenir son engagement envers l'excellence et reconnaît que l'augmentation de la diversité de ses propres lieux de travail et de ceux de ses membres soutient cet objectif.

    L'Initiative de journalisme local est financé par le gouvernement du Canada.


    Community Sector Loses Two Pioneers

    The community TV sector has recently lost two much-loved pioneers:

    - Ivan Traill, one of the founding board members of both CACTUS and Neepawa Access Community TV in Manitoba

    - Sid Tan, a long time activist and community TV producer in Vancouver's downtown east side.

    For more information, see:

    about Ivan

    about Sid

    Heritage Committee Clarifies Role of Community Element/ Le comité du patrimoine précise le rôle de l'élément communautaire

    (En français ci-dessous)

    CACTUS worked hard with its community media colleagues to develop amendments to Bill C-11 (which will lead to a new broadcasting act) to clarify the role of the community element in the broadcasting system. On June 14th, the Standing Committee on Canadian Heritage adopted every one.

    The 1991 Broadcasting Act made only one mention of the “community element” and provided neither a legal definition for it nor any description of its role, despite stipulating that the three elements (public, private and community) should work together in an “appropriate” manner toward fulfilling the goals of the act.

    The bill now goes to the Senate in late summer or early fall, after which the amendments will become law. It will then be the work of the CRTC to implement the spirit and letter of the new legislation in policy.


    CACTUS a travaillé dur avec ses collègues des médias communautaires pour développer des amendements au projet de loi C-11 (qui mènera à une nouvelle loi sur la radiodiffusion) afin de clarifier le rôle de l'élément communautaire dans le système de radiodiffusion. Le 14 juin, le Comité permanent du patrimoine canadien a adopté chacun d'entre eux.

    La Loi sur la radiodiffusion de 1991 ne mentionnait qu'une seule fois l'" élément communautaire " et n'en donnait aucune définition juridique ni aucune description de son rôle, même si elle stipulait que les trois éléments (public, privé et communautaire) devaient travailler ensemble de manière " appropriée " pour atteindre les objectifs de la loi.

    Le projet de loi va maintenant être soumis au Sénat à la fin de l'été ou au début de l'automne, après quoi les amendements auront force de loi. Il appartiendra alors au CRTC de mettre en œuvre l'esprit et la lettre de la nouvelle législation dans ses politiques.